20 Curiosidades sobre Myanmar

¿Sabías que Myanmar antes se llamaba Birmania? El cambio de nombre se produjo en 1989 para dejar atrás el nombre impuesto durante la época colonial, aunque Birmania aún se oye a menudo. Hay muchas curiosidades de Myanmar que te sorprenderán. Si quieres conocerlas, sigue leyendo.

Curiosidades de Myanmar

#1 Aproximadamente 135 grupos étnicos componen el pueblo de Myanmar y está clasificado como el 75 país de mayor diversidad cultural y étnica del mundo. El gobierno los agrupa en ocho «razas» principales: Kachin, Kayah, Kayin, Chin, Mon, Rakhine, Shan y Bamar (el grupo dominante, que constituye casi el 70% de la población).

#2 El número colectivo de lenguas habladas por estos diversos pueblos es superior a 60.

#3 Las espesas y vírgenes selvas de Myanmar son el hogar de muchos animales exóticos: elefantes, tigres, leopardos y rinocerontes, por nombrar algunos, así como 28 especies de tortugas y galápagos.

#4 La gente, especialmente las mujeres, tienden a llevar las cosas en la cabeza en lugar de usar las manos.

#5 La Pagoda de Shwedagon está incrustada con diamantes. Este templo de oro brillante no sólo está completamente cubierto de hojas de oro, su parte superior está cubierta de más de 4.500 diamantes. El más grande, justo en la parte superior, es de 72 quilates.

#6 Aung San Suu Kyi es la persona más famosa de Myanmar. Es la hija del héroe nacional Aung San y pasó 15 años bajo arresto domiciliario entre 1989 y 2011. En 1991, ganó el premio Nobel de la paz por su «Lucha no violenta por la democracia y los derechos humanos». Suu Kyi es la líder del Partido de la Liga Nacional para la Democracia, que llegó al poder tras las elecciones democráticas de 2015.

#7 El deporte nacional de Myanmar es el chinlone, un juego no competitivo en el que un equipo de 6 jugadores mantiene en alto un balón de caña mediante una serie de creativos malabares de pie.

#8 En Myanmar, los hombres y las mujeres usan pareos que se conocen como longyi. Los patrones son muy diferentes para hombres y mujeres.

#9 Los pescadores del lago Inle en Myanmar son famosos por pescar de pie en una sola pierna. Estos pescadores desarrollaron una técnica muy inusual para poder pescar y remar un bote al mismo tiempo.

#10 Durante la época colonial en Myanmar se conducía por la izquierda, pero el país cambió de lado de la noche a la mañana en 1970. Lamentablemente, las sanciones comerciales prohibieron la importación de automóviles de países que fabrican vehículos con volante a la izquierda.

#11 Myanmar es la base de Bagan. Este es el lugar con más templos budistas, pagodas y estupas en el mundo. Bagan existió durante el siglo II d.C. y fue una vez un reino con más de 10.000 templos, pagodas y monasterios budistas.

#12 El 89% de la población de Myanmar es budista.

#13 Yadaya es una forma de «magia» que permite a una persona evitar la desgracia si cumple con un ritual prescrito. Ejemplos notables de yadaya incluyen al primer primer ministro de Myanmar, U Nu, ordenando la construcción de 60.000 pagodas en todo el país para alejar el mal y proteger el país.

#14 Las mujeres (y en menor cantidad los hombres) llevan una especie de pasta amarilla en sus mejillas, nariz y cuello. Esta pasta está hecha de la corteza del árbol de Thanakha. Esta pasta enfría la piel, previene el daño solar, disminuye el acné y tiene un efecto positivo sobre la fiebre y los dolores de cabeza.

#15 El país alberga más de 1.000 especies de aves, de las cuales seis son endémicas y 51 están en peligro de extinción.

#16 Myanmar tiene una serie de restricciones de viaje para los turistas
Debido a la política interna y a los disturbios civiles en algunas regiones, grandes partes están fuera del alcance de los turistas. Esto incluye algunas de las zonas más bellas del estado de Shan y varios pueblos pequeños. También se enfrentan a restricciones por motivos religiosos y para preservar la integridad de las comunidades rurales.

#17 Myanmar tiene los mejores rubíes del mundo. El más famoso de todos ellos, el anillo «Rubí Graff», se vendió por 8,6 millones de dólares en una subasta de Sotheby’s en 2015, estableciendo un nuevo récord mundial.

#18 La zona horaria oficial en Myanmar es GMT +6.30. Se trata de uno de los pocos países que usa intervalos de 30 min.

#19 Las hojas de betel son un estimulante suave que a los lugareños les gusta masticar durante un par de minutos. Desafortunadamente, las hojas hacen que se les haga la boca agua, que a su vez se mezcla con el colorante rojo de la sustancia. La gente entonces escupe esto en el suelo causando manchas rojas a lo largo de la calle. La primera impresión cuando se ve esta marca ubicua en el suelo puede ser la sangre. Pero no lo es.

#20 El país todavía usa sus propias unidades de medida, aunque encontrará el gas medido en galones y las distancias en millas.

Cerrado al turismo durante muchos años, este seductor país ha empezado a dar la bienvenida a los viajeros hace muy poco, y todavía conserva un alto nivel de atractivo exótico. ¿A qué esperas para conocerlo en persona?