20 curiosidades de Islandia

Islandia es un país europeo ubicado en el océano Atlántico, entre Norteamérica y el oeste de Europa. Está compuesto por una isla principal homónima y algunas islas pequeñas distribuidas en el océano. Su capital es Reikiavik. Se encuentra sobre la dorsal mesoatlántica, una superposición de placas tectónicas que ocasiona sismos y erupciones constantemente.

¿Sabías que en Islandia no hay McDonald ‘s? Así es, la franquicia retiró sus servicios en el 2008 debido a la crisis económica que atravesó el país entre el 2008 y el 2009. Aquí tienes una lista de curiosidades de Islandia que no te puedes perder.

Curiosidades sobre Islandia

#1 ¡Islandia tenía una ley que permitía matar a vascos! Suena como una completa locura pero es real. Fue promulgada por el Cristián IV en 1615 para atacar a unos navegantes vascos que naufragaron cerca de la costa. Actualmente es una ley sin vigencia y de hecho, ambas comunidades se reconciliaron en el 2015 durante una ceremonia en Holmavik.

#2 Un dato curioso es que Islandia es la primera democracia del mundo. Su parlamento fue instaurado hace más de 1.000 años.

#3 En este país hay más ovejas que personas. Su población es de 350.000 habitantes, mientras que se registran más de 600.000 ovejas.

#4 Islandia carece de un Ejército desde 1859. Y aunque es parte de la OTAN, no tiene Fuerzas Armadas y solo cuenta con policía, guardacostas y fuerzas pacificadoras. Sin embargo, están bajo la protección armada de Estados Unidos.

#5 En Islandia son muy populares los libros. Leer es un hábito característico de la población y eso se debe al 99,9% de alfabetización del país. Por ello es uno de los lugares en el que se compran más libros per cápita en el mundo.

#6 Es curioso que en este país no hay hormigas… ¿o no? De acuerdo a algunos especialistas, el suelo de la isla es tan frío que estos pequeños insectos no tienen oportunidad de construir sus nidos.

#7 ¡Y también es el único país del mundo donde no hay mosquitos! No es que nunca hubo, es que el clima de la isla es tan variante y extremo, que no les permite a los mosquitos sobrevivir. La oscilación entre días de calor y de frío juega en contra del ciclo vital de los mosquitos, acabando con ellos.

#8 Así como hay más ovejas que habitantes, también hay más volcanes que futbolistas. Así es, en Islandia hay más de 200 volcanes y solo 100 futbolistas profesionales. Curioso, ¿no?

#9 Islandia es la segunda isla más grande de Europa, luego de Reino Unido, y la 18° más grande de todo el mundo.

#10 No es de extrañar que en Islandia abunden los glaciares. Tiene el segundo glaciar más grande de Europa, el Vatnajökull, el cual cubre el 8% de la superficie total del país con 3.000 km2. Es superado por el glaciar Austfonna en Noruega.

#11 Es un rasgo cultural de este país que todos los apellidos de los hombres terminen en «son» y todos los de las mujeres en «dottir».

#12 ¡Islandia tiene el mayor banco de ADN del mundo! A finales del siglo XX, deCODE Genetics, un instituto de investigación, se propuso analizar el genoma de los habitantes de la isla para encontrar el origen de ciertas enfermedades. El resultado es que tienen un banco genético con las muestras de más de la mitad de la población.

#13 Puede que el origen de muchísimas enfermedades se encuentre en el parentesco genético de los islandeses, ya que son uno de los países más homogéneos genéticamente del mundo, y esto se debe a que tras su conquista en el siglo IX, fueron muy pocas las migraciones de residentes o la llegada de visitantes.

#14 ¿Te impresiona saber que en Islandia no hay calentadores de agua? Si bien es un país con un clima muy frío, sus habitantes no necesitan calentador de agua porque utilizan el agua que proviene de los géiseres y las aguas termales naturales.

#15 Islandia cuenta con una única carretera que le da la vuelta a toda la isla, y de hecho, se terminó de asfaltar recientemente, en el 2019.

#16 Una curiosidad de Islandia es que tiene el museo de penes mas grande del mundo, se trata de la Faloteca Islandesa, abierta en 1997. Tienen una gran colección de penes de varias especies de mamíferos.

#17 Islandia es el país menos boscoso de Europa. Tan solo el 0,5% del país posee árboles que fueron plantados por el gobierno como parte de acciones para reforestar la isla.

#18 Desde el 2011 Islandia es considerado el país más seguro del mundo. Lo sorprendente es que entre el 2000 y el 2015 registró una media de 1,6 asesinatos en todo el país, y de hecho, tiene el récord de cero homicidios para el año 2008.

#19 Solo un 23% de Islandia es vegetación, mientras que un 14% es hielo puro.

#20 Islandia es uno de los países más jóvenes del mundo. Según los estudios geológicos, tan solo tiene 25 millones de años.

Como ves, Islandia es un país increíble para explorar glaciares y tierras frías, ¿te animarías a visitarlo?